Los investigadores afirman que han logrado cultivar esmalte dental por primera vez

Durante décadas, los científicos de todo el mundo han estado trabajando para encontrar una manera de reparar el esmalte dental, un trabajo que ha resultado difícil. Pero ahora, un grupo de científicos chinos en la Universidad de Zhejiang y la Universidad de Xiamen anuncian que han hecho un descubrimiento que nos lleva a un largo camino por recorrer.

Han diseñado un material que estimulará al diente a formar un esmalte nuevo. Se vuelve un poco como pintar una capa de pintura en la pared y continuar pintando con otra capa.

El complejo esmalte dental
En el estudio, publicado en la revista Science Advances, los investigadores describen cómo el esmalte dental humano es una estructura bien organizada que se asemeja a una concha de pez cuando se ve al microscopio.

«La clave para reparar completamente el esmalte dental es imitar con precisión su estructura complicada», escriben los investigadores.

Imita la estructura del esmalte para construirlo
El esmalte dental se forma durante los primeros años de vida y no puede repararse ni volver a formarse. Por lo tanto, los investigadores verían si podrían reconstruir el esmalte dental imitando su estructura compleja.

Para probar su teoría, utilizaron dientes que habían sido extraídos y donados a la investigación. Con los dientes colocados frente a él en el banco del laboratorio, los investigadores simularon el daño del esmalte cortando una ventana de 4-5 milímetros con una sierra de diamante. Luego trataron los dientes con ácido fosfórico y lo dejaron funcionar por un tiempo.

Para ver el efecto de las reparaciones, los investigadores aplicaron unas gotas de un esmalte resistente a los ácidos en la mitad del diente. Luego aplicaron una solución compleja de fosfato de calcio a la otra mitad.

La solución de fosfato de calcio era una solución que los científicos habían creado ellos mismos y consistía en partículas de fosfato de calcio con un tamaño de 1.5 nanómetros. Les permitió trabajar en los dientes durante 48 horas y luego descubrieron que se había formado una capa muy delgada de esmalte dental nuevo.

El esmalte dental tenía la misma estructura que el esmalte original. Los investigadores también descubrieron que podían hacerlo más grueso repitiendo el tratamiento varias veces.

Espero que el tratamiento se pueda aplicar al daño del esmalte
En su estudio, los investigadores escriben que la capa artificial que finalmente se formó puede convertirse en una parte permanente de ese esmalte dental. Esperan que el método pueda desarrollarse en un tratamiento efectivo para el daño del esmalte.

Los materiales que usaron en el estudio deberían ser fáciles de fabricar, según Zhaoming Liu, uno de los investigadores detrás del estudio. Él le dice al periódico The Guardian que deberían poder producir a gran escala.

«El método es simple, pero necesita validación», dijo Sherif Elsharkawy al periódico. Elsharkawy está investigando prótesis dentales en el Kings College de Londres y no ha sido parte del estudio.

Según el estudio, el grosor de la capa de esmalte recién formada es de aproximadamente 2,7 micras. Elsharkawy dice que necesitan hasta un grosor de entre dos y cinco milímetros para reparar los dientes.

Liu y sus colegas le dicen al periódico que están de acuerdo en que el grosor de la capa es una limitación y dicen que están trabajando para mejorarla. El investigador también dice que esperan poder realizar un estudio en el que miren los dientes mientras están en la boca del paciente.

Puede tratar dientes donde todavía hay esmalte
Otro investigador que ha analizado el estudio es Ståle Petter Lyngstadaas. Es profesor en el Departamento de Odontología Clínica de la Universidad de Oslo y ha investigado mucho sobre la regeneración y la formación de hueso. Él cree que debemos tener cuidado de tener esperanzas demasiado altas para que los hallazgos sean de importancia inmediata para el tratamiento de los pacientes.

Para investigar, no dice que se hayan investigado estrategias anteriores y se hayan patentado estrategias similares para lograr la reparación del esmalte tanto en los EE. UU. Como en Inglaterra sin proporcionar ningún producto nuevo que pueda usarse en clínicas dentales. También dice que el método utilizado aquí solo simula la etapa inicial de la caries y que será difícil construir esmalte dental donde antes no existía esmalte.

– La técnica que utilizan los investigadores se basa en la formación de nuevos cristales que son idénticos al sustrato en el que crecen. Por lo tanto, esta técnica no es adecuada para reparar grandes daños en el esmalte, dice Lyngstadaas a research.no

Lyngstadaas agrega que el daño del esmalte causado a los dientes por los investigadores es un daño ácido muy superficial y que es más similar al daño de grabado que tenemos después de las bebidas ácidas. También señala que el método utilizado por los científicos para crear la capa de esmalte se basa en la producción de cristales a partir de un sustrato completamente idéntico. Por lo tanto, no se puede hacer un esmalte dental completamente nuevo con este método.

– En el daño dental y la caries dental, el esmalte dental desaparece por completo y no hay nada en lo que crecer. En el contexto del tratamiento, los ensayos son relevantes solo para las lesiones superficiales del esmalte, donde uno tiene una caries inicial en una etapa temprana, dice.

– El tiempo es una limitación.
Lyngstadaas dice que un aspecto del estudio que todavía tiene un largo camino por recorrer antes de recibir tratamiento para el daño del esmalte es que lleva mucho tiempo para que se forme esta capa de esmalte. El estudio afirma que ocurre después de aproximadamente 48 horas. Él cree que, por lo tanto, el método debe hacerse mucho más efectivo y cuestiona cómo debe usarse en las clínicas dentales.

– No puede sentarse en el sillón dental durante 48 horas y esperar 0.01 milímetros de esmalte dental adicional, dice Lyngstadaas. Él dice que, por lo tanto, cree que está muy por delante que el método puede usarse en el dentista, pero que hacer que estos cristales sean inorgánicos en el banco de laboratorio nos permite estudiar más fácilmente cómo crecen y, por lo tanto, comprender más sobre su contenido, forma y función .

– Quizás a largo plazo, el método puede proporcionar información sobre los procesos que podemos usar para prevenir y tratar mejor el daño del esmalte, dice.

El proceso generalmente tiene lugar en otra parte del cuerpo.
Lyngstadaas nos dice que el proceso que los científicos realizan aquí para fabricar cristales inorgánicos en un entorno biológico, también llamado biomineralización, es común en otras partes del cuerpo.

– El hecho de que obtengamos cristales con fosfato de calcio no es un gran truco de la naturaleza porque el cuerpo está sobresaturado con calcio y fosfato. Por lo tanto, el «truco de fiesta» para el cuerpo no es hacer el mineral, sino hacerlo en el lugar correcto, en el momento correcto y en la forma correcta, dice.

Lyngstadaas puede decir que el cuerpo trabaja continuamente para prevenir la formación de cristales en el lugar incorrecto y que las enfermedades relacionadas con la formación de minerales en el lugar incorrecto o en la forma incorrecta cuando el cuerpo no lo hace.

«Ejemplos de enfermedades que pueden ocurrir cuando el sarro, la aterosclerosis o los tumores cancerosos forman masa ósea», dice.

Agrega que un momento que es un poco incierto es cómo el proceso que realizan los científicos debería funcionar con el mecanismo de defensa del cuerpo contra el sarro o en los dientes que han sido tratados con flúor y, por lo tanto, han cambiado la química en la superficie del cristal.

– Entonces todavía hay muchos arrecifes en el mar, dice Lyngstadaas.

Investigación básica que debe ser construida sobre
Lyngstadaas nos dice que lo que los investigadores describen en el estudio es la aparición de cristales basados ​​en una capa de cristal subyacente y que esto ocurre en un sistema cerrado en el laboratorio. Él dice que los científicos han logrado cultivarlo y simplificarlo para que no tenga que usar factores más complicados como las proteínas y las células. Pero es un tramo muy largo concluir que habían regenerado un tejido duro, generalmente formado por células migratorias durante el crecimiento, que también migra en un patrón específico y bien definido durante un tiempo muy limitado.

Él cree que el investigador debe construir sobre esta investigación básica.

– Esta es una investigación básica, y sabemos por experiencia que solo una proporción muy pequeña de los resultados de la investigación básica se usa directamente en la clínica. Aquí se está construyendo suficiente investigación sobre piedra sobre piedra, dice.

El trabajo preventivo sigue siendo la clave para una buena salud dental.
Lyngstadaas tiene consejos para lectores que desean preservar su esmalte dental.

– Hoy en día, hay formas mucho más fáciles de hacer esto si desea proteger su esmalte dental de los ataques con ácido, dice Lyngstadaas.

Él dice que puede cepillarse los dientes con pasta dental con flúor y enjuagar con flúor. El flúor le dará al esmalte una mayor resistencia al ácido de los alimentos y bebidas.

– Obtiene fluoruro en los cristales de esmalte y esto hará que el esmalte sea aproximadamente un valor de pH más resistente al ataque de ácido. Lyngstadaas cree que es la protección más efectiva que puede obtener contra el daño por ácido.

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