Estudio sobre el insomnio muestra que las personas con problemas para dormir tienen más ansiedad

El insomnio, o insomnio, ocurre en varias formas. Algunos pacientes tienen problemas para dormir por la noche. Otros se despiertan muy temprano en la mañana, sin volver a quedarse dormidos. Mientras que un tercer grupo lucha con el constante despertar durante la noche.

Un grupo de investigadores del sueño ha analizado lo que caracteriza a los distintos grupos. Entre otras cosas, ven diferencias en el nivel de ansiedad.

«Los pacientes que tienen problemas para dormir tienen niveles de ansiedad significativamente más altos que aquellos que luchan con despertarse durante la noche o despertarse temprano por la mañana», dijo la investigadora principal detrás del nuevo estudio, Daniela Bragantini, bióloga del Departamento de Mental Salud en NTNU.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Sleep Health.

Estudio HUNT
El estudio incluyó a 4317 personas que habían informado al menos un síntoma de insomnio en el estudio HUNT (Encuesta de salud Nord-Trøndelag).

3616 sujetos de control que no se molestaron con el insomnio también participaron en el estudio.

Los participantes completaron un cuestionario en el que respondieron preguntas sobre el insomnio y también preguntas sobre la ansiedad.

– Comparamos sus respuestas y vimos que las personas con insomnio generalmente tenían un mayor nivel de ansiedad que aquellas que dormían bien por la noche, dice Bragantini.

Se sabe que las personas con insomnio tienen más ansiedad y depresión que otras. Pero pocos han investigado las diferencias entre los diferentes tipos de problemas de sueño.

Privación del sueño asociada con ansiedad
Las personas que tenían problemas para dormir, ya sea combinadas con otros tipos de problemas para dormir o solas, tenían la puntuación de ansiedad más alta.

Aquellas personas que solo tuvieron problemas para levantarse temprano en la mañana, o tuvieron múltiples despertares por la noche, tenían niveles más bajos de ansiedad.

«Es interesante que los problemas de sueño estén más relacionados con la ansiedad que otros síntomas de insomnio», dice Bragantini.

Ella enfatiza que los niveles de ansiedad no eran muy altos y que no todos necesitan ayuda profesional. Pero las diferencias entre las personas con síntomas diferentes fueron significativas.

Parece que aquellos que tienen problemas para dormir están luchando para desactivar la actividad cerebral.

– El cerebro continúa pensando, incluso si realmente va a dormir. Es difícil decir qué viene primero de la ansiedad o el insomnio: a menudo los dos trastornos pueden sostenerse entre sí, se convierte en un círculo de estrés. A veces también puede ser que la ansiedad fue lo primero, pero que los problemas de sueño se convierten en un trastorno independiente, que no necesariamente desaparece incluso si se trata la ansiedad, dice ella.

Otra investigación ha demostrado que los trastornos mentales a menudo mejoran cuando se trata el insomnio.

La ansiedad del sueño puede causar insomnio.
Las nociones de cuán importante es dormir también pueden causar ansiedad, señala.

– Puede ser fácil pensar que es dañino si no duermes las ocho horas. Este tipo de información se puede sacar de contexto y parecer desalentador. Esto puede causar una ansiedad exagerada sobre la falta de sueño, lo que hace que sea aún más difícil dormir por la noche, dice el investigador.

Bragantini y sus co-investigadores creen que el diagnóstico de insomnio en realidad consiste en varios subtipos diferentes, basados ​​en los síntomas que tienen los pacientes.

– Puede haber diferentes razones detrás de los diferentes tipos de insomnio. Estoy investigando diferentes causas biológicas de diferentes tipos de insomnio. Puede haber varios diagnósticos diferentes dentro del diagnóstico de insomnio, dice el biólogo.

Ella cree que diferentes tipos de insomnio también pueden requerir un tratamiento diferente.

– Una persona que lucha contra el insomnio puede necesitar tratamiento para la ansiedad. Mientras que aquellos que se despiertan muy temprano en la mañana pueden beneficiarse de otros tipos de tratamiento. Queremos continuar esta investigación, dice Bragantini.

– Muy a menudo, la ansiedad es lo primero
Ståle Pallesen, profesor del Departamento de Psicología Social de la Universidad de Bergen, dice que no es sorprendente que las personas con insomnio tengan más ansiedad.

– Si tiene muchas preocupaciones y lucha con la ansiedad, no es sorprendente que pueda ser difícil desactivar la actividad cognitiva en la noche cuando duerme. Los pacientes con ansiedad también pueden tener problemas físicos, lo que puede causar problemas para dormir, dice Pallesen.

Él cree que en algunos casos, los problemas de sueño también pueden provocar ansiedad.

– No poder dormir por la noche te da la oportunidad de acostarte y preocuparte, dice.

Aún así, él cree que en la mayoría de los casos, la ansiedad es lo primero y conduce a problemas de sueño en estos pacientes.

– ¿Se debe tratar la ansiedad como un trastorno independiente?

– Por lo general, la terapia del sueño tiende a abordar los problemas específicos del sueño, y no tanto los otros trastornos del paciente. Pero creo que algunos de los pacientes del sueño tienen un alto nivel de preocupación como rasgos de personalidad, y luego puede ser apropiado tratar simultáneamente trastornos como la ansiedad y la depresión en los pacientes, dice Pallesen.

¡Pregúntale al paciente!
Pallesen dice que podría tener sentido preguntarle al paciente qué piensa primero: ansiedad y depresión, o insomnio, y en qué está más motivado el paciente para trabajar.

– Quizás el paciente puede decir que primero tuvo problemas de ansiedad, y luego vino el insomnio. Entonces esta información puede ser importante para lo que vamos a obtener «, dice el profesor.

Al mismo tiempo, los pacientes a menudo obtienen más ganancias para trabajar con sus trastornos mentales si reciben ayuda para dormir mejor.

– Bragantini cree que los diferentes síntomas del insomnio pueden necesitar un tratamiento diferente. ¿Qué piensa al respecto?

– Quizás para algunos pacientes, por ejemplo, probablemente las personas A son más vulnerables al despertar temprano. Pero al mismo tiempo, se ve que la terapia cognitiva conductual tiene un efecto tanto en las dificultades del sueño como en el despertar frecuente. También vemos que los síntomas pueden cambiar, por lo que una persona que tiene dificultades para dormir puede cambiar a despertar con frecuencia, lo que indica que no son diferentes trastornos del sueño, dice Pallesen.

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