Sueño: el «desfase horario social» destruye la salud y le cuesta miles de millones a la sociedad

Dormir lo suficiente le habría dado dinero a Noruega para construir el curso del norte de Noruega. En solo unos años. La falta de sueño cuesta miles de millones.

Y es solo dinero. Peor aún son los problemas de salud que causa el sueño inadecuado. – El jet lag social te deprime. Te enfermas tanto mental como físicamente, dice Till Roenneberg.

El desfase horario empeora todo

Roenneberg es profesor en la Universidad Ludwig-Maximilians de Munich e investiga la cronobiología, la ciencia de los ritmos de la vida. Apenas existe el trastorno que afecta peor a la persona que lucha con el ritmo circadiano, afirma. En el Congreso Mundial del Sueño, en Vancouver en estos días, presentó una nueva investigación sobre el jet lag social.
Jet lag social? Sí, es el ritmo circadiano que ha terminado completamente en el reloj, casi como si hubiera viajado a otra zona horaria. El trabajo, las obligaciones sociales y las expectativas significan que no duermes cuando la luz del día y el reloj biológico dicen que realmente deberías hacerlo.

– Más del 80 por ciento de nosotros usamos despertadores. Se puede comparar con niños pequeños: se duermen más temprano y se despiertan más temprano, dice Till Roenneberg a research.no.

Durmiendo los fines de semana
El resultado es que la mayoría de las personas duerme muy poco durante la semana laboral. Luego intentan recuperar a los perdidos los fines de semana. Es esta diferencia entre cuando duermes todos los días y cuando duermes los fines de semana, a lo que él se refiere como jet lag social. Se sabe, se escribe constantemente en los medios de comunicación, y todo el mundo lo malinterpreta, dice el profesor alemán:

– La parte puritana del mundo – periodistas anglosajones – cree que te enferma dormir durante los fines de semana largos, porque es algo que no debes «hacer». Los periodistas más al sur de Europa piensan que lo que te enferma es que tienes que levantarte tan temprano entre semana, dice.

Al mismo tiempo, las diferencias son grandes. Es fácil hablar de personas A y B («alondras» y «búhos» en inglés), pero Roenneberg enfatiza que la mayoría de las personas en realidad no son ninguno de ellos. Los llama «palomas», aquellos que son bastante promedio, con un ritmo circadiano en medio de la larva de la mañana y los noctámbulos.

Investigaciones anteriores han demostrado que ya desarrollamos nuestros patrones de sueño cuando somos niños, y que alrededor del 15 por ciento de nosotros somos considerados personas extremas A y casi tantas como personas extremas B.

Nunca se oscurece por completo
Los cambios del ritmo circadiano natural a una realidad del jet lag social ocurren en todas las culturas. Incluso donde la televisión y los teléfonos inteligentes no dominan la vida cotidiana, e incluso en sociedades que no tienen electricidad. Pero son más evidentes en las zonas urbanas donde nunca oscurece.

Davide Dominoni, de la Universidad de Glasgow, ha demostrado, entre otros, cuánto se trata de la biología: ha realizado la misma investigación del ritmo circadiano sobre la creencia negra en este estudio publicado en la revista Frontiers in Zoology, con los mismos resultados.

– Es interesante ver cómo cambia el ritmo diario si vas de campamento. Todavía tienes a alguien que se sienta y se levanta temprano y algunos que llegan tarde, pero las diferencias son mucho menores, dice Roenneberg.

Obesidad, cáncer y depresión.
Enumera algunas de las consecuencias más claras:

– Cuanto mayor sea la diferencia entre su zona horaria biológica y social, es más probable que fume. Cuanto más alcohol bebas. Cuanta más cafeína consumas. Cuanto más se ponga, cada hora el jet lag social aumenta el riesgo de desarrollar obesidad en un 33 por ciento. Es más probable que desarrolle diabetes tipo 2 u otros problemas metabólicos. Cuanto mayor es el riesgo de ser afectado por algunos tipos de cáncer. Y cuanto más probable es que te deprimas.

Investigaciones anteriores también han mostrado diferencias en el riesgo de cáncer entre las personas A y B. Este verano, un estudio mostró que las personas B tenían un mayor riesgo de cáncer de seno, pero los críticos dijeron que el impacto fue pequeño.

La investigación también ha demostrado que dormir más se asocia con un menor riesgo de resfriados, gripe y menopausia.

50 mil millones al año
En un informe, Rand Europe ha analizado cuánto está perdiendo la sociedad por falta de sueño. El grupo de expertos trata con cinco países y descubre que cada año se pierden cientos de miles de millones de dólares en cada uno de ellos, en los Estados Unidos, varios miles de millones, porque las personas no duermen adecuadamente.

En los dos países europeos encuestados, el Reino Unido y Alemania, la falta de sueño cuesta entre el 1,5 y el 2 por ciento del producto interno bruto. Es mucho más pequeño que en los Estados Unidos y Japón; un poco más que en Canadá

En comparación, el 1,5 por ciento del PIB en Noruega es de alrededor de NOK 50 mil millones. Esto significa que dormir mejor podría ahorrarle a la sociedad suficiente dinero en dos o tres años, por ejemplo, para construir todo el ferrocarril del norte de Noruega a Tromsø.

Crea comunidades ideales.
Ahora Till Roenneberg y sus colegas Rosa Levandovski y Luísa K. Pilz están tratando de mostrar en la práctica cómo su conocimiento del ritmo circadiano y el jet lag social pueden utilizarse para mejorar la economía y la salud.

Están investigando Quilombos, asentamientos brasileños fundados cuando los descendientes de esclavos africanos huyeron de la esclavitud. Dado que estas aldeas a menudo están aisladas y remotas, existen grandes diferencias entre ellas en términos de electricidad, teléfono, televisión e Internet.

– Donde tienen paneles solares y electricidad, existe una clara correlación negativa entre la depresión y el cronotipo, dice Roenneberg.

Trabajar en el reloj

Los investigadores utilizan productos agrícolas locales para ser transportados a las ciudades, como un ejemplo de cómo la vida cotidiana se puede adaptar mejor a las personas.

– Imagine que tiene diferentes tareas de trabajo que coinciden con su ritmo diario. Los autos deben ser cargados en la noche. ¿Por qué no ponemos «tipos tardíos» en el paquete y la carga? Luego tienen que correr temprano en el mercado. Los «primeros tipos» pueden hacer eso, dice.

La investigación aún no se ha completado y publicado, pero el profesor alemán tiene grandes expectativas:

– ¡Predigo que esto creará una sociedad con menos depresión que cualquier otra persona en el mundo!

87 por ciento de desfase horario
Según Till Roenneberg, solo el 13 por ciento de la población en los países que ha encuestado no sufre el jet lag social.

Él enfatiza que cualquiera que sea B-humano y cansado no debe tener una mala conciencia por esa razón:

– No es que llegues tarde, lo que te deprime. Es que tienes que vivir en una sociedad primitiva, dice.

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